Overheid wil illegale casino’s en goksites op zwart

Van Bram
Gepubliceerd 22/09/2021

De kans is groot dat online casino’s als Unibet, LeoVegas, Betsson en co binnenkort hun deuren sluiten voor Nederlanders die bij hun actief zijn. Minister Sander Dekker van Rechtsbescherming wil namelijk dat alle illegale goksites die na oktober nog open zijn voor Nederlanders door de Kansspelautoriteit (KSA) ontoegankelijk worden gemaakt, zo stelt hij in een brief gericht aan de Tweede Kamer. Dat is een flinke aanscherping van het huidige kansspelbeleid.

Overheid wil illegale casinos en goksites op zwart

‘Casino’s zonder vergunning moeten aanbod staken’ 

Sinds 1 april 2021 is de Wet Kansspelen op afstand (Koa) van kracht en kunnen online casino’s een vergunning aanvragen bij de Nederlandse toezichthouder. De verwachting is dat vanaf 1 oktober circa 35 casino’s de gereguleerde Nederlandse online kansspelmarkt zullen betreden. 

Veel grote aanbieders van online kansspelen, zoals Unibet en LeoVegas, zullen daar niet bij zijn. Ze mogen namelijk pas later een KSA-vergunning aanvragen, omdat ze in het verleden de prioriteringscriteria overtraden en derhalve een afkoelingsperiode van 32 maanden moeten uitzitten. 

Aanvankelijk leken deze cooling down casino’s ook na oktober hun honderdduizenden Nederlanders te kunnen blijven ontvangen en bedienen, zolang ze zich maar niet al te nadrukkelijk op de Nederlandse markt zouden richten; dus bijvoorbeeld geen Nederlandse teksten en iDEAL als betaalmethode op de website. 

De KSA vond zelfs dat de afkoelingsperiode zou kunnen bijdragen aan een betere kanalisatie naar een legaal en veilig aanbod, aangezien deze exploitanten op termijn toch wel een officiële kansspelvergunning zouden ontvangen. 

Dekker wil nu echter dat de gokwaakhond niet langer gedoogd, maar doorbijt en heeft de toezichthouder derhalve verzocht om ‘de uitgangspunten voor een stapsgewijze intensivering van handhaving in haar beleid uit te werken’

De minister wil dat ‘aanbieders die nog geen vergunning hebben al hun aanbod voor Nederlandse spelers op korte termijn beëindigen’

Daarbij heeft hij de Kansspelautoriteit gevraagd om een duidelijke termijn te hanteren, zodat Nederlandse spelers de tijd en ruimte hebben om geld van hun speelrekening te halen en over te stappen naar een legaal alternatief. 

Gemengde reacties op brief Dekker 

Nederlandse aanbieders die azen op een kansspelvergunning voor het aanbieden van online kansspelen in eigen land zijn blij dat de overheid alsnog heeft besloten om te gaan handhaven tegen casino’s die aan het ‘afkoelen’ zijn. 

Want waar zij vanaf oktober moeten voldoen aan strenge eisen met betrekking ten aanzien van verslavingspreventie en consumentenbescherming, en bovendien kansspelbelasting moeten aftikken, hoeven cooling down casino’s dat niet. 

“Dat leidt tot een ongelijk speelveld met partijen als Unibet, die dat allemaal nog niet hoeven”, stelt Frank Kastelijns, die een vergunning heeft aangevraagd voor zijn bedrijf Gran Casino, tegenover het FD. “Op die manier is de strafbank (afkoelingsperiode, red.) een wassen neus.” 

NOGA, de Nederlandse branchevereniging van internationale gokbedrijven die inzetten op een veilige en verantwoorde deelname aan online kansspelen, is echter een stuk minder blij met het besluit van Dekker. “Deze brief gaat twee stappen verder dan de regels die Kansspelautoriteit tot nu toe hanteerde”, stelt directeur Peter-Paul de Goeij in hetzelfde medium. 

Daarnaast verwacht De Goeij dat de aanscherping van het kansspelbeleid contraproductief gaat werken met het oog op de te behalen kanalisatiedoelstelling van 80%. Hij vreest dat veel Nederlanders, bij gebrek aan een attractief aanbod, massaal zullen kiezen voor de illegaliteit: “Zij gaan naar partijen die hen gouden bergen beloven, en die nooit een vergunning zullen aanvragen. Dekker doet de cowboys ongewild een groot plezier.”

Dekker erkent in zijn brief dat zijn besluit een negatief effect kan hebben op de gewenste kanalisatie. Tegelijk ziet hij handhaven tegen illegale goksites echter als een belangrijke katalysator voor ‘versneld gebruik van legaal aanbod en brede naleving van de Wok op korte termijn’