De macht van de Kansspelautoriteit

Legaal online gokken in Nederland is in 2022 een feit

De Nederlandse gokmarkt is vanaf 1 oktober 2021 gelegaliseerd. De focus van de Kansspelautoriteit verandert. Jarenlang bestond er een zogenaamd gedoogbeleid. Inmiddels zijn de eerste tien vergunde gokbedrijven van start gegaan. Online casino’s worden zorgvuldig gescreend. Alleen KSA vergunde casino’s zijn toegestaan in Nederland. De macht van de kansspelautoriteit is nu een feit.

Voor de invoering van de gokwet op 1 oktober 2021 was Holland Casino het enige legale spelhuis. Nu de gokmarkt geopend is, is online gokken volstrekt legaal in Nederland. Zolang de kansspelaanbieder maar in het bezit is van een officiële vergunning van de Nederlandse Kansspelautoriteit (Ksa).

Er zijn er nog steeds online casino aanbieders zonder kansspelvergunning die de Nederlandse consument voor zich proberen te winnen. Dat is tegen het zere been van de Ksa, maar die bestraft ze met pittige geldboetes. 

Daarnaast zijn er gokbedrijven die in het verleden de Nederlandse gokmarkt benaderd hebben, voordat de nieuwe gokwet was ingevoerd. Deze partijen komen nu graag in aanmerking voor een Nederlandse kansspelvergunning. Maar, bedrijven die in het verleden een boete hebben gehad (en dat zijn er nogal wat), moeten eerst een periode op het strafbankje van de Ksa zitten. 

Wat betekent dit in de strijd om de digitale gokmarkt in Nederland? Maak in dit artikel kennis met de macht van de Kansspelautoriteit.

Het digitale gevecht: online casino aanbieders versus Ksa

Jarenlang lagen online casino aanbieders en de Nederlandse Kansspelautoriteit met elkaar in de clinch. De digitale gokhuizen wilden zich manifesteren als online casino in Nederland, terwijl de overheidsinstantie juist hard optrad tegen deze aanbieders van kansspelen via internet zonder vergunning. 

‘Omdat er geen controle mogelijk was op de eerlijkheid van het spel, de detectie van kansspelverslaving en op de deelname van kwetsbare groepen, zoals minderjarigen’, zo viel te lezen op de officiële site van de Kansspelautoriteit. Online gokken was in Nederland namelijk tot vrij recentelijk verboden. 

Het wachten was op een update van de wet op de kansspelen (Wok)). De wet van 10 december 1964, voorzag namelijk geen mogelijkheid van online kansspel.

Al vanaf 2012 werd er gewerkt aan een wetgeving om online gokken te legaliseren.

Het Wetsvoorstel Kansspelen op afstand werd op 7 juli 2016 geaccepteerd door de Tweede Kamer. Vervolgens duurde het tot 2019 totdat het voorstel door de Eerste Kamer goedgekeurd werd. De Neverending Story, is nu eindelijk ten einde.

Actief op de Nederlandse gokmarkt? Een boete in de digitale bus!

Boete Kansspelautoriteit

Ondanks het feit dat de Nederlandse gokmarkt dus eigenlijk verboden gebied was, probeerden veel online casino’s voet aan de grond te krijgen. Niet vreemd, als je beschouwt dat Nederland een zeer interessante markt is voor digitale aanbieders: het is uitermate welvarend en meer dan 90% van de inwoners heeft toegang tot het internet. Goksites die zich echter te expliciet op de Nederlandse consument richten, daar greep de Kansspelautoriteit tegen in. Zo zijn er door de jaren heen een aantal fikse boetes uitgeschreven. Met een maximum prijskaartje van €820.000 of 10% van de totale omzet. Dit was het geval als gokbedrijven zich niet aan de zogenoemde prioriteitscriteria hielden en dus:

  • Gebruik maakten van de Nederlandse taal;
  • Gebruik maakten van een website die eindigt met de extensie .nl;
  • Adverteren op televisie, radio of via geprinte media;
  • Gebruikmaken van typische Nederlandse termen of symbolen (denk bijvoorbeeld aan: de kleur oranje, tulpen, molens en klompen – oftewel alle clichés);
  • Gebruik maakten van online casino games die refereren naar typische Nederlandse termen of symbolen (denk bijvoorbeeld aan: klompen bingo);
  • Gebruikmaken van betaalmiddelen die uitsluitend of grotendeels door Nederlanders worden gebruikt (iDEAL, bijvoorbeeld);
  • Geen gebruik maken van geoblocking-technologie, om de Nederlandse consument buiten de deur te houden.

In 2013 had BoekjesBingo van My Global Games de twijfelachtige eer om als eerste in het bonnenboekje van de Kansspelautoriteit te verdwijnen. Sindsdien zijn er flink wat aanbieders gevolgd. In de zomer van 2018 kregen Bet-at-home (een onderneming van het Franse Betclic Everest.) (€410.000), Oranje Casino en Kroon Casino (van Corona/ Betsson (€300.000). Mr. Green (dat onder William Hill Plc valt) kreeg een rekening op de mat (€312.500). 

De macht van de Kansspelautoriteit

“Wie het laatst lacht, lacht het best” Om de boetes zelf lagen de meeste buitenlandse gokbedrijven nu niet echt wakker. De gevolgen van de boetes zijn anno 2022 de echte straf. 

De geldstraffen waren namelijk niet altijd te innen door de Kansspelautoriteit. “Om daadwerkelijk geld te vorderen van buitenlandse online casino aanbieders, moeten er internationale afspraken zijn en die ontbreken. Nederland is één van de weinige landen die dit soort boetes oplegt, maar veel worden niet eens betaald”, volgens van Weeren. De Nederlandse toezichthouder schreef in totaal €1,69 miljoen aan boetes uit in 2018, maar haalde ‘slechts’ €530.000 binnen.

“Het is gewoon symboolpolitiek: het (de Nederlandse Kansspelautoriteit, red.) moet spierballen tonen”, voegde Gaming Legal Group-advocaat Bas Jongmans destijds in hetzelfde medium toe.  “Al is het gebruik van de kleur oranje, windmolens en klompen wel uiterst vreemd om te gebruiken om te constateren dat een aanbieder zich focust op Holland.” De pleitbezorger stelt tevens dat de boetes de verkeerde online casino aanbieders treffen. “De louche gokhuizen, die slim genoeg zijn om onder de radar van de Kansspelautoriteit te blijven, zien dat de toezichthouder niet over het personeel en de kennis beschikt om een stabiel en regulerend beleid te voeren. Ze zouden zich meer op deze ‘ondergrondse casino’s moeten focussen in plaats van betrouwbare aanbieders als Mr. Green.”

Online casino’s : wie zijn billen brandt moet op de blaren zitten 

Geen toegang

De échte straf zit hem voor de berispte online casino aanbieders in de nasleep van de boetes. Niet alleen de negatieve publiciteit die het op gang brengt, maar nog meer de schade die het oploopt in de strijd om de Nederlandse Online Casino markt, nu online gokken legaal is en de Nederlandse gokmarkt daadwerkelijk geopend is. 

“De geldboetes zorgen ervoor dat het voor bestrafte aanbieders moeilijk, zo niet onmogelijk, wordt om een toekomstige vergunning te bemachtigen”, volgens van Weeren. “Het Wetsvoorstel Kansspelen op afstand laat zien dat er een integriteitsbeoordeling plaatsvindt voorafgaande aan de vergunningsaanvraag. Aanbieders die in het verleden in Nederland de regels hebben geschonden, komen mogelijk niet langer in aanmerking voor een vergunning.”

Daarmee onderschrijft de gaming-jurist de eerdere woorden van minister Sander Dekker voor Rechtsbescherming. De VVD-politicus wilde eerst de casino’s die op de zwarte lijst van de Kansspelautoriteit staan – na opening van de gokmarkt – definitief buiten de digitale landsgrenzen te houden (net zoals in de Motie Bouwmeester, waarin illegale aanbieders geen vergunning kunnen krijgen), maar dat bleek juridisch niet haalbaar. Het is uiteindelijk dus uitgedraaid op een ‘onbepaalde time-out’, berispte gokhuizen kunnen via een bepaalde procedure alsnog een vergunning kunnen bemachtigen. Het is voor aanbieders die “Het Online Casino van Nederland willen worden, dan ook zaak om de Kansspelautoriteit te vriend te houden. 

Online gokken eindelijk legaal!

De Nederlandse online gokmarkt is per 1 oktober 2021 geopend en online gokken is nu eindelijk legaal in Nederland. Het gedoogbeleid van de overheid voor buitenlandse partijen zonder vergunning van de Ksa is voorgoed verleden tijd. 

Vrijwel alle buitenlandse partijen zijn in het verleden beboet. Van de grote buitenlandse operators is Bet365 de enige aanbieder die het gelukt is om per 1 oktober 2021 een kansspelvergunning te bemachtigen.

De beboete partijen zoals Mr Green/ William Hill Betsson Kindred (Unibet). Staan in de startblokken om zich bij de rest van de vergunde Nederlandse aanbieders te voegen. Vanwege afstraffing door de KSA moeten ze wachten tot ze medio 2022 überhaupt een vergunning aan kunnen vragen. 

Die nieuwe wet was hard nodig, aldus Helma Lodders. Lodders was tot en met maart vorig jaar nog VVD-Kamerlid.

Inmiddels is Lodders een belangenbehartiger voor een aantal Nederlandse gokbedrijven die het gelukt is om een gokvergunning te krijgen. De nieuwe club waar Lodders nu de Scepter over zwaait is de branchevereniging: Vergunde Nederlandse Online Kansspelaanbieders (VNLOK). 

“Het spelaanbod moet gecontroleerd worden door preventieve maatregelen genomen vanuit de aanbieders casinospelen. De consument  moet beschermd tegen kansspelverslaving.”

Bestuur 

Het bestuur wordt gevormd door Helma Lodders zelf (voorzitter),

  • Niels Onkenhout van de Nederlandse Loterij
  • Erwin van Lambaart van Holland Casino
  • Björn Fuchs van Janshen-Hahnraths Group
  • Paul Klomp van ZEbetting & Gaming
  • Eric Olders van JVH gaming & Entertainment 

Blijf Online Casino Gids volgen voor de laatste ontwikkelingen in de opening van de Nederlandse gokmarkt.