Circus dient klacht in bij ACM inzake TOTO

Van Bram
Gepubliceerd 09/01/2023
Circus dient klacht in bij ACM inzake TOTO

Circus is bij de Autoriteit Consument & Markt (ACM) een juridische procedure gestart tegen de Nederlandse Loterij inzake TOTO. Volgens het casino heeft het bedrijf achter de Staatsloterij misbruik gemaakt van zijn marktpositie als staatsdeelneming om TOTO verder te helpen.

‘Nederlandse Loterij misbruikt marktmacht voor TOTO’

In het Financiële Dagblad beticht Circus-directeur Frank Kastelijns, gesteund door huisadvocaat Bas Braeken, de Nederlandse Loterij van misbruik van zijn machtspositie. Het staatsbedrijf zou zijn monopolie op de offlinegokmarkt, net als Holland Casino, op allerlei manieren gebruikt hebben om de eerlijke concurrentie op de online kansspelmarkt te beperken.

Zo zou TOTO bij de opening van de markt een oneerlijke voorsprong hebben gehad doordat het kon voortbouwen op zijn sterke merk en klantenbestand. Bovendien wijst Braeken op een renteloze lening van €30 miljoen van het moederbedrijf aan TOTO: ‘Dat is geld verdiend met het oude monopolie, staatssteun dus, dat nu tegen aantoonbaar niet-marktconforme, zachte voorwaarden aan de dochter is gegeven. Dat geeft ze grote budgetten voor tv-reclames.’ 

Circus ergert zich ook aan het feit dat juist de twee monopolisten op de offlinegokmarkt de grote initiators waren achter de zelfregulering die volgde na publieke en politieke irritatie op de ‘tsunami aan gokreclames’. Kastelijns ziet de zelf opgelegde beperkingen als een soort kartelafspraak van de twee staatstbedrijven: ‘Door deze beperkingen zijn de prijzen voor een tv-spotje geëxplodeerd, want de vraag blijft groot terwijl het aanbod drastisch is ingeperkt.’

Circus eist nu dat de ACM optreedt en heeft een handhavingsverzoek ingediend. De Nederlandse Loterij laat tegenover het FD weten kennis te hebben genomen van de klacht, maar ziet het besluit van de kartelwaakhond ‘met vertrouwen tegemoet’ .