Vooruitblik op La Doyenne

Luik Bastenaken Luik: Oude Dame van het cyclisme

Na de Amstel Gold Race en de Waalse Pijl volgt zondag Liège Bastogne Liège (LBL), het sluitstuk van het klassieke voorjaar. La Doyenne is de Oude Dame van de wielersport die elk jaar weer verrassend uit de hoek komt. Dat belooft dus spektakel! We blikken vooruit: met een klein stukje geschiedenis, het hertekende parcours en de favorieten voor Luik Bastenaken Luik 2019.

La Doyenne: zwaar, maar fair

Teaser (EN) - Liège Bastogne Liège 2019 

In het wielrennen zijn er vijf monumenten: Milaan San Remo, de Ronde van Vlaanderen, Parijs-Roubaix, de Ronde van Lombardije en Luik Bastenaken Luik. Laatstgenoemde wordt echter gezien als La Doyenne, het ouderdomsdeken, van het kwintet. En niet zonder reden: de Oude Dame staat namelijk al sinds 29 mei 1892 op de wielerkalender. Eerst als amateurkoers, vanaf 1908 als heuse profkoers.

Dat gekozen werd voor Bastenaken als ‘draaipunt’ werd vooral ingegeven door praktische overwegingen. Het Waalse stadje, vooral bekend om haar rol in het Ardennenoffensief tijdens de Tweede Wereldoorlog (‘Slag om Bastenaken'), was namelijk het verste punt dat je toentertijd met de Belgische trein kon bereiken. Op die manier was het mogelijk dat de officials de controlepost in Hotel Colin konden bemannen, om te checken of de deelnemers wel écht de gevraagde afstand aflegden.

‘Meest allround wedstrijd van allemaal’

Ruim honderd edities later, 104 om precies te zijn, is Liège Bastogne Liège de oer-klassieker bij uitstek. Dat komt niet alleen door haar verleden, waarin grote kampioenen hun stempel drukten op de koers, maar ook door de zwaarte van het wielermonument an sich. In LBL krijgt het peloton op de glooiende wegen van de Belgische Ardennen in 256 kilometer namelijk ruim 4.000 hoogtemeters voor de kiezen. Geen kattenpis dus.

Het maakt La Doyenne volgens de wielervolgers tot één van lastigste, maar ook mooiste koersen van de kalender. “Luik Bastenaken Luik is de meest allround wedstrijd van allemaal”, is viervoudig winnaar Moreno Argentin stellig. Dirk De Wolf, zelf winnaar in 1992, vult aan: “Liège Bastogne Liège is de eerlijkste koers die er bestaat. Je moet alleen opletten dat je niet valt. De wegen zijn zo breed dat je bij pech nauwelijks tijd verliest. En het parcours, met al die hellingen zorgt voor een natuurlijke selectie, er zijn voldoende mogelijkheden om aan te vullen. Met excuses hoef je nadien dan ook niet aan te komen.”

Zondag 28 april, tussen 16:30 en 17:00, weten we precies welke ‘allrounder’ zich niet hoeft te excuseren bij het succesvol binnenhalen van de hand van de Oude Dame van de wielersport.

Winnaars Luik Bastenaken Luik

Eddy Merckx mag met recht monsieur Liège Bastogne Liège worden genoemd. De Kannibaal won La Doyenne maar liefst vijfmaal (1969, 1971, 1972, 1973, 1975) en is daarmee alleen recordhouder. Op de Côte de Stockeu kunnen de renners de grote Eddy recht in de ogen kijken, want daar is de wielerheld - samen met zijn adelbrieven in LBL - vereeuwigd in een imposant standbeeld.

Toch is er een actieve coureur die de Belgische klepper van weleer dit jaar kan evenaren: Alejandro Valverde, de huidige wereldkampioen. De 39-jarige kopman van Movistar won het wielermonument in het verleden namelijk viermaal: 2006, 2008, 2015, 2017. Is het in deze editie opnieuw raak voor El Imbatido, de onverslaanbare?

Laatste tien edities La Doyenne

  • 2018: Bob Jungels (Lux)
  • 2017: Alejandro Valverde (Spa)
  • 2016: Wout Poels (Ned)
  • 2015: Alejandro Valverde (Spa)
  • 2014: Simon Gerrans (Aus)
  • 2013: Daniel Martin (Ier)
  • 2012: Maksim Iglinski (Kaz)
  • 2011: Philippe Gilbert (Bel)
  • 2010: Aleksandr Vinokoerov (Kaz)
  • 2009: Andy Schleck (Lux)

Luik Bastenaken Luik route

The Route / Le Parcours - Men/ Hommes - Liège-Bastogne-Liège 2019 

Sinds de Amstel Gold Race in 2017 in de finale afscheid heeft genomen van de Cauberg als scherprechter is de wielerklassieker een stuk aantrekkelijker geworden. Er wordt niet meer gewacht tot het absolute sluitstuk, zoals nu nog steeds het geval is in de Waalse Pijl (met de Muur van Huy). Nee, de debatten worden al veel eerder geopend - meer coureurs zien namelijk kansen op een topnotering. De laatste editie, met een indrukwekkende comeback van Mathieu van der Poel, is daar het ultieme voorbeeld van.

Om ook een prachtig voorspel en dito climax te realiseren, heeft ook Luik Bastenaken Luik gekozen om de finale flink op de schop te nemen. Goed voorbeeld doet goed volgen, zeg maar. Organisator Amaury Sport Organisation (ASO), bekend van de Ronde van Frankrijk, heeft ervoor gekozen om in het slot afscheid te nemen van de Côte de Saint-Nicolas (met een gemiddeld stijgingspercentage van 7,6%) en terug te keren naar Luik als finishplaats. Op die manier is de naam Liège Bastogne Liège ook weer in de praktijk in ere hersteld.

Hertekende finale

Sinds 1992 eindigde La Doyenne namelijk steevast in het nabijgelegen Ans, waar de finishlijn getrokken was op een snedige puist. Met de venijnige scherprechter Côte de Saint-Nicolas daar net voor, was het ontzettend verleidelijk om te wachten tot de absolute finale. Zeker voor snelle springveren van het peloton. Met deze parcourswijziging hoopt het Belgische wielermonument nu te breken met deze ietwat vervelende traditie.

De finale verschuift naar het centrum van Luik, waar op de befaamde boulevard d’Avroy de finishlijn is getrokken. In ieder geval voor de komende zes jaar, want zolang is de duur van het contract met de ASO. Naast de hertekende finale, maakt ook het beroemde drieluik van de de Côte de Wanne, Côte de Stockeu en de Côte de Haute-Levée haar comeback op ruim tachtig kilometer van de meet. Het doel: het voorspel nog wat pikanter te maken, om zo toe te werken naar een schitterende climax. Dat belooft dus!

Heuvels in LBL:

  1. Côte de la Roche-en-Ardennes (2,8 km aan 6,2% gemiddeld)
  2. Côte de Saint-Roch (1 km aan 11,2%)
  3. Côte de Mont-le-Soie (1,7 km aan 7,9%)
  4. Côte de Wanne (3,6 km aan 5,1%)
  5. Côte de Stockeu (1 km aan 12,5%)
  6. Col de la Haute-Levée (3,6 km aan 5,6%)
  7. Col du Rosier (4,4 km aan 5,9%)
  8. Col du Maquisard (2,5 km aan 5%)
  9. Côte de La Redoute (2 km aan 8,9%)
  10. Côte des Forges (1,3 km aan 7,8%)
  11. Côte de la Roche-aux-Faucons (1,3 km aan 11%)

Luik Bastenaken Luik favorieten

Julian Alaphilippe

Last Kilometer - La Flèche Wallonne 2019 
  • Ploeg: Deceuninck-Quickstep
  • Land: Frankrijk
  • Leeftijd: 26
  • Beste resultaat: tweede (2015)
  • Odd bij bookmakers voor zege in LBL: 3.25

Julian Alaphillipe beschikt dit seizoen over wonderbenen en toont deze opnieuw in het Ardense drieluik. De Franse poulain van Patrick Lefevere zou op dit moment ook nog vol in de race moeten zijn om een gooi te doen naar het completeren van de Ardense hattrick (het winnen van de Amstel Gold Race, Waalse Pijl en LBL in één en hetzelfde kalenderjaar), maar hij liet zich in Neerlands enige wielerklassieker verrassen door een ontketende Mathieu van der Poel. Op de Muur van Huy was hij woensdag echter wel ‘gewoon’ bij de pinken.

Mocht Alaphillipe zondag het zegegebaar maken in La Doyenne dan is hij de achtste renner die in één seizoen zowel de Waalse Pijl als Liège Bastogne Liège op zijn naam schrijft. De geschiedenis leert dus dat het geen sinecure is om deze ‘dubbel’ te realiseren, maar als iemand het kan dan is het wel de Franse springveer van Deceuninck-Quickstep. Niet alleen omdat hij in bloedvorm steekt, maar ook omdat hij optimaal kan profiteren van de sterkte van zijn ploeg.

Jakob Fuglsang

  • Ploeg: Astana
  • Land: Denemarken
  • Leeftijd: 34
  • Beste resultaat: negende (2015)
  • Odd bij bookmakers voor zege in LBL: 4.50

Jakob Fuglsang startte in het verleden negen keer in Liège Bastogne Liège, maar wist nooit verder te komen dan een verre notering in de top-10. Maar de Fuglsang van 2019 is ‘gene gewone’, zoals ze dat in het Vlaams zo mooi zeggen. Wie namelijk een blik werpt op de resultaten van de Astana-kopman in deze wielerjaargang ziet dat hij overal sterk voor de dag komt: winst in de Ruta del Sol, tweede in de Strade Bianche, derde in de Tirreno-Adriatico, vierde in de Ronde van het Baskenland, derde in de Gold Race en afgelopen woensdag nog tweede in de Waalse Pijl – maar wel in het wiel van Alaphillipe.

“Ditmaal ben ik blijer met mijn podiumplek dan na de Amstel Gold Race, aangezien de Waalse Pijl me normaal gesproken niet echt ligt”, liet de 34-jarige Deen na afloop weten tegenover Wielerflits. Dat belooft dus voor LBL, een koers die hem meer moet liggen, maar waar hij in het verleden zelden een resultaat haalde. Maar de Fuglsang van 2019 is in bloedvorm, dus schrijf hem maar beter op.

Maximilian Schachmann

  • Ploeg: BORA-hansgrohe
  • Land: Duitsland
  • Leeftijd: 25
  • Beste resultaat: 35e (2018)
  • Odd bij bookmakers voor zege in LBL: 13.00

Zoek niet BORA-kopman Peter Sagan, want die is er niet. De drievoudig wereldkampioen krijgt met de hertekende Luik Bastenaken Luik een parcours op maat, maar hij schittert door afwezigheid. De Slowaak was in eerste instantie van plan om zijn voorjaar te rekken tot en met La Doyenne, maar is daar door tegenvallende prestaties toch op teruggekomen.

Toch hoeft BORA-hansgrohe niet te wanhopen, want ze hebben met Maximilian Schachmann een andere favoriet in de rangen. De 25-jarige Duitser werd namelijk zowel vijfde in de Amstel Gold Race als de Waalse Pijl, wat toont dat hij het Ardense drieluik perfect kan verteren. De verwachting is dan ook dat hij in Liège Bastogne Liège opnieuw van voren koerst. En in dat geval heeft hij voldoende wapens om het wielermonument ook daadwerkelijk te winnen: een snedige eindsprint, een krachtige demarrage en een ontzettend grote motor. Hou Schachmann dus maar in de gaten!

Michael Matthews

  • Ploeg: Team Sunweb
  • Land: Australië
  • Leeftijd: 28
  • Beste resultaat: 4e (2017)
  • Odd bij bookmakers voor zege in LBL: 15.00

Het is eigenlijk een wonder dat Michael Matthews überhaupt aan de start verschijnt van de Oude Dame van de wielersport. Na zijn zware valpartij in Parijs-Nice, waar hij letterlijk van de fiets werd geblazen, werd namelijk gevreesd voor zijn klassieke voorjaar. Medici dachten dat hij drie maanden out zou zijn met een hersenschudding, maar binnen een week zat hij weer op de fiets. Hij won sindsdien twee keer in de Ronde van Catalonië en haalde ‘degelijke resultaten’ in de klassiekers, zoals hij het zelf noemt in gesprek met Cyclingnews. Daarmee doelt hij onder meer op zijn zestiende plek in de Amstel Gold Race en achtste plaats in de Waalse Pijl.

Niet gek voor iemand die aangeeft (nog) niet in topvorm te steken. Dat belooft dus voor zondag, waar Bling in de hertekende LBL een koers op zijn maat krijgt. Na de laatste helling van de dag, de Côte de la Roche-aux-Faucons gaat het namelijk in dalende lijn naar de meet in Luik. Het is voor Matthews dus zaak om te volgen en te overleven. Iets wat hij als geen ander kan, zo bleek wel in de laatste Brabantse Pijl. Dus mocht hij zondag dezelfde grinta aan de dag kunnen leggen, dan hebben de andere favorieten een lastige kluif aan de Australiër.

Tom Dumoulin

  • Ploeg: Team Sunweb
  • Land: Nederland
  • Leeftijd: 28
  • Beste resultaat: 8e (2016)
  • Odd bij bookmakers voor zege in LBL: 31.00

Nu Mathieu van der Poel schittert door afwezigheid en Bauke Mollema La Doyenne skipt, is Tom Dumoulin de Nederlandse favoriet voor een glansrol in de oudste wielerklassieker. En hoewel de Giro d’Italia voor de Limburger uiteindelijk het grote doel is, ziet hij Luik Bastenaken Luik allerminst als een (snel) tussendoortje. Al was het maar omdat een knalprestatie ervoor zorgt dat hij met een goed gevoel kan beginnen aan zijn missie om de roze trui voor de tweede maal naar Nederland te brengen.  

“Met Michael Matthews en Tom hebben we twee renners die mee kunnen doen na de beklimming van de Côte de la Redoute, als de koers eenmaal is ontbrand”, legt Sunweb-ploegleider Aike Visbeek tegenover NuSport zijn kaarten op tafel. “We gaan uit van verschillende scenario’s en willen het initiatief pakken als we de kans krijgen.”

Alejandro Valverde

Summary - Liège - Bastogne - Liège 2017 
  • Ploeg: Movistar
  • Land: Spanje
  • Leeftijd: 39
  • Beste resultaat: winst (2006, 2008, 2015, 2017)
  • Odd bij bookmakers voor zege in LBL: 15.00

Wereldkampioen Alejandro Valverde won in het verleden liefst viermaal La Doyenne. En alleen daarom behoort hij eigenlijk een plekje te hebben in ons overzicht met favorieten. Toch zal hij zondag een heuse superdag moeten hebben om het recordaantal zeges van Eddy Merckx te evenaren. Niet alleen omdat de 39-jarige ancien moet afrekenen met talentvolle jonge(re) honden, maar ook omdat hij het winnen lijkt te zijn verleerd. Hij won dit seizoen pas eenmaal. De vloek van de regenboogtrui?

Ook waren zijn optredens in de Amstel Gold Race en Waalse Pijl allerminst veelbelovend. In de Nederlandse klassieker werd hij bevangen door de hitte en eindigde hij pas als 66e. In ‘zijn’ Waalse Pijl werd hij slechts elfde – zijn slechtste resultaat sinds 2012. Maar Alejandro Valverde blijft El Imbatido, de onverslaanbare, dus we schrijven hem zeker nog niet af.

Michał Kwiatkowski

  • Ploeg: Team Sky
  • Land: Polen
  • Leeftijd: 28
  • Beste resultaat: derde (2014, 2017)
  • Odd bij bookmakers voor zege in LBL: 13.00

Eerder in deze voorbeschouwing gaf Moreno Argentin aan dat Luik Bastenaken Luik de ‘meest allround wedstrijd van allemaal’ is. Het is wellicht juist daarom dat dit wielermonument zo hoog op het verlanglijstje staat van Michał Kwiatkowski. De Poolse oud-wereldkampioen is namelijk een allrounder pur sang. “Je hebt van die koersen die je graag wilt winnen, LBL is er daar eentje van”, aldus Kwiat eerder dit jaar in gesprek met Cycling Weekly. “Ik wil Luik ooit een keer winnen.”

Wellicht dat de hertekende finale van La Doyenne de kopman van Team Sky in staat stelt om eindelijk deze langgekoesterde droom te realiseren?

Luik Bastenaken Luik outsiders

  • Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida): 21.00
  • Daniel Martin (UAE-Team Emirates): 31.00
  • Adam Yates (Mitchelton-Scott): 19.00
  • Romain Bardet (AG2R La Mondiale): 34.00
  • Bjorg Lambrecht (Lotto-Soudal): 34.00
  • Philippe Gilbert (Deceuninck-Quickstep): 51.00
  • Tim Wellens (Lotto-Soudal): 41.00
  • Patrick Konrad (BORA-hansgrohe): 81.00
  • Alexey Lutsenko (Astana): 41.00

Luik Bastenaken Luik live

De oudste wielerklassieker van het seizoen is vanaf 14:00 live te zien bij onder meer de NOS, Sporza en Eurosport. Mocht je liever via een stream kijken, dan ben je op de websites van de eerdergenoemde publieke omroepen ook aan het juiste adres.

Wedden op Luik Bastenaken Luik 2019

Het moge duidelijk zijn: de Oude Dame van de wielersport is nog springlevend en belooft zondag weer voor vuurwerk te gaan zorgen. En jij kunt profiteren van dat spektakel door in het online casino een succesvolle weddenschap af te sluiten op de uitkomst van de koers. Daarmee geef je alleen je sportbeleving een enorme boost, maar wellicht ook je portemonnee.

Lees in onze speciale gids meer over het fenomeen online wedden op sport.


OnlineCasinoGids.com