Privatisering of niet: Holland Casino klaar voor de toekomst

Holland Casino gokt op online casino en betere ‘gastbeleving’

Holland Casino ziet de toekomst met vertrouwen tegemoet, zowel als staatsbedrijf als private onderneming. Dat is de boodschap van bestuursvoorzitter Erwin van Lambaart in de Nederlandse media, waarin hij tevens aangeeft met zijn onderneming een succesvol online casino te ambiëren en de ‘gastbeleving’ van haar bakstenen casino’s te willen upgraden.

Privatisering of niet: Holland Casino klaar voor de toekomst

In februari van dit jaar gaf de Eerste Kamer ein-de-lijk de Nederlandse markt voor online gokken vrij. Een ander ‘hoofdpijndossier’ bleef echter ongemoeid: de privatisering van Holland Casino. Al sinds 2016, toen de Tweede Kamer groen licht gaf, staat het staatsbedrijf in de startblokken voor privatisering, maar het startschot heeft nog altijd niet geklonken.

De reden: de senatoren zijn niet zo happig en zien heel wat bezwaren. Vandaar dat minister Sander Dekker (Rechtsbescherming) het niet aandurfde om het wetsvoorstel ook daadwerkelijk in stemming te brengen en hij ervoor koos om voorlopig terug naar de tekentafel te gaan: om eind mei terug te komen met een brief waarin de vervolgstappen worden beschreven. “Er zijn net zo veel redenen voor privatisering als tegen”, stelt Van Lambaart in het Financieele Dagblad (FD). “Wij gaan er niet over. Het is een principieel maatschappelijke kwestie en de politiek moet daarover het besluit nemen.”

Linksom of rechtsom: Holland Casino is, volgens Van Lambaart, helemaal klaar voor de toekomst. Het staatscasino dat ‘zes, zeven jaar geleden nog bijna failliet was’ doet het operationeel meer dan behoren. “Onderliggend doen we het heel goed. Er is sprake van stabiliteit en lichte groei”, doelt de baas in De Telegraaf vooral op de stijging van de baten (van €639 miljoen naar €656 miljoen). “En we investeren in het openen van de onlinemarkt. Wij verwachten nu dat die op 1 januari 2021 open gaat.”

Eigen online casino

Daarmee is ook direct één van de speerpunten van het strategische driejarenplan genoemd waarmee Holland Casino aan de weg wilt blijven timmeren: het opzetten van een eigen, succesvol online casino. Geen sinecure, zo weet ook Van Lambaart. De verwachting is namelijk dat zo’n vijftig à zestig ondernemingen in 2020 bij de Kansspelautoriteit een vergunning zullen aanvragen, waaronder heel wat erkende gokbedrijven: Unibet, Betfair, Bwin en meer van dat alles.

Stevige concurrentie dus. Toch is de bestuursvoorzitter van Holland Casino er zeker van dat ‘zijn’ merk ook online zal scoren. Zo stelt hij in het FD: “We zijn al een hele tijd bezig met de voorbereiding van ons aanbod. Dat doen we niet alleen, maar in samenwerking met onze partner, Playtech, de Ferrari onder de casinoplatforms. We hebben ook een goeie startpositie omdat we de Nederlandse markt en consument goed kennen.”

En doordat er uiteindelijk in de nieuwe Nederlandse gokwet geen algeheel verbod op het maken van reclame voor online gokken en online kansspelen is opgenomen, kan Holland Casino deze ‘goeie startpositie’ na opening van de markt ook uitbreiden. Tot blijdschap van Van Lambaart. “Het is goed dat reclame wordt toegestaan”, vertelt hij aan De Telegraaf. “Anders zouden nette partijen een achterstand hebben op illegale aanbieders die al actief zijn vanuit Malta of Curaçao. Reclame moet terughoudend zijn, maar als de onlinemarkt opent moeten wij wel ruimte hebben om te laten zien dat we open zijn.”

Ultieme gokbeleving

Naast het succesvol opereren van een eigen online casino zet Holland Casino in haar eerdergenoemde strategische driejarenplan ook in op een betere gokbeleving in haar fysieke locaties. De ‘gastbeleving van het casino’, zoals Van Lambaart het zelf noemt, moet omhoog. Tot 2020 steekt het staatscasino dan ook veel tijd en geld in het upgraden van de entourage en het opfleuren van het spelaanbod.

Het Holland Casino wil zodoende een goed alternatief zijn voor dagje uit. Vooral voor 25- tot 40-jarigen, aangezien die wereldwijd het restaurant en café verkiezen boven een casinobezoek, zo valt te lezen in het jaarverslag. Om deze tendens te doorbreken gaat het dus vol voor vernieuwing. De proef met de Experience Zone in Utrecht is daar een goed voorbeeld van. “Dat is een deel van het casino met grote schermen om spellen samen op te spelen, social media zijn er toegestaan, de muziek staat er wat harder. Het is allemaal wat minder klassiek, wat meer dynamisch”, verduidelijkt Van Lambaart. “We gaan in Scheveningen onze tweede Experience Zone openen later dit jaar. ”


OnlineCasinoGids.com